Vigtigste Nyheder Kuu Kuu Harajuku: At vokse op med Gwen Stefani, Japan Street Fashion + kulturel bevilling

Kuu Kuu Harajuku: At vokse op med Gwen Stefani, Japan Street Fashion + kulturel bevilling

Det har været over 12 år siden Gwen Stefani havde premiere på hendes multi-platin debutalbum Elsker. Engel. Musik. Baby. og introducerede først lytterne til hendes kontroversielle 'Harajuku Girls'. Men den 3. oktober rammer popstjernen & aposs besættelse af det berømte, kulturelt betydningsfulde kvarter i Tokyo den lille skærm i tegneserieform: Hendes animerede serie Kuu Kuu Harajuku har premiere på Nickelodeon og introducerer en ny ung generation til hendes hvidkalkede vildledende fremstilling af japansk gademode og ungdomskultur.

Her reflekterer en træt langvarig fan - og en anden elsker Japan og dets popkultur - på hendes eget skiftende Gwen-fandom, og Stefani & aposs fortsatte karrieren inden for kulturel bevilling .



jeg var bare en pige (15 år for at være præcis) når musikvideoen til Gwen Stefani & aposs 'What You Waiting For?' debuterede på MTV i oktober 2004. En diehard Ingen tvivl fan siden barndommen, skyndte jeg mig hjem fra skolen den eftermiddag for at se klippet - tilbage da unge mennesker skyndte sig hjem for at se TRL , selvfølgelig. Lige i tide krøllede jeg op på den store lædersofa midt i min stue, da minifilmen med Wonderland-tema begyndte.

Sporet var allerede blevet en af ​​mine yndlingssange efter debut nogle få uger før. Men da jeg så videoen, blev jeg ramt af, hvor velkendt så mange af det visuelle syntes, og huskede pludselig stakken af Frugter magasiner stablet i mit soveværelse.

Gearene i min hjerne drejede. Var Gwen Stefani, en almindelig musikartist og popstjerne, der henviste til japansk gademode - som på det tidspunkt var noget helt under jorden i USA - på amerikansk nationalt tv?



Hun var - og i det øjeblik svulmede mit hjerte.

Jeg var i grundskolen, da jeg først blev hooked på japansk popkultur. Som mange børn fra & apos90'erne var Sailor Moon & aposs onde-sejrende slagord min natlige bøn bindemidlet, hvor jeg lagrede mine Pokemon-kort, min bibel. Og Hayao Miyazaki, ja ... han var grundlæggende Gud. På gymnasiet var mine interesser blevet udvidet til også at omfatte japansk historie, kultur, sprog og vigtigst af alt for min daværende spirende teenagepige: mode - specifikt street style.

Jeg klædte mig underlig som en teenager. Sjæl-knusende genert og usikker blev jeg ofte udstødt af klassekammerater for at være mere interesseret i Disney-film, J-pop og tegning end O.C., fest og fredag ​​aften fodboldkampe alle andre syntes at foretrække. Mode var, hvordan jeg følte mig mest komfortabel med at udtrykke mig, hvad enten det var iført en Minnie Mouse prikket bue i frokostlokalet (som jeg selvfølgelig blev hånet for) eller kom i skole i en Rainbow Brite-esque-tøj fra top til tå på den første dag i andet år (hvilket fik klassekammerater til pludselig at antage, at jeg afgav en erklæring om min seksualitet).



En hvid pige, der bor langt væk i Amerika, blev inspireret og fascineret af pigerne og drengene, der stænkede over siderne i mine værdsatte japanske modemagasiner. Den mest værdsatte var Shoichi Aoki & aposs ungdomskultur-definerende Frugter , et legendarisk zine, der udskrev fotos af stilfulde unge mennesker på gaderne i Harajuku - et kvarter i Tokyo, der er verdensberømt for at være en smeltedigel af high-meets-low mode - længe før stilbloggere og Instagram 'it' børn var en ting. Disse teenagere i deres tegneserie-y Super Lovers t-shirts og skummende Angelic Pretty kjoler og neon Cyberdog benvarmere var simpelthen sig selv, bange for at afgive en erklæring om, hvordan de klædte sig, eller hvordan de & aposd opfattes af samfundet som helhed.

De sendte en besked til mig, højt og tydeligt: ​​Det & aposs okay at være anderledes. Det & aposs okay at være dig selv.

zoey 101 dengang og nu 2016

Så med Elsker. Engel. Musik. Baby. og videoer og fotos og produkter og turné, som den senere producerede, havde Stefani pludselig 'introduceret' J-mode til den amerikanske Top 40. Mine klassekammerater vidste pludselig, hvad Harajuku var (eller rettere, hvor det var) og min baby, Stars Shine Lyse nederdele og imiterede Vivienne Westwood halskæder var ikke apost så underlige længere.

FRUITS af Shoichi Aoki, 2001

I min ungdommelige forelskelse var jeg ekstatisk. I løbet af den tid var Gwen, som de siger, min favorit . Men nogle gange er dine favoritter problematiske - selvom du ikke & apost indser det på det tidspunkt.

bruno mars ved siden af ​​taylor swift

Klokken 15 havde jeg ikke & apost endnu hørt udtrykket 'kulturel bevilling', men jeg kunne erkend hvor underligt og besværligt det føltes for en hvid amerikansk popstjerne at bære omkring fire tavse asiatiske kvinder - fire dansere ved navn Maya Chino, Jennifer Kita, Rino Nakasone Razalan og Mayuko Kitayama - som hendes underdanige, fnise følgesvend. Hun omdøbte dem til Love, Angel, Music and Baby, en gest, der effektivt fratog dem deres individuelle identitet. Nu var de simpelthen 'Harajuku Girls'. Og de blev brugt som rekvisitter.

Efter sigende kontraktligt forpligtet til kun at tale japansk offentligt skyggede de fire piger i deres overdrevne cirkulære rødme, små malede læber og matchende tøj Stefani stille, uanset hvor hun gik - mens hun alligevel promoverede albummet - ledsagede hende på røde tæpper, i musikvideoer og på scenen. Hun kaldte dem 'fantasi af fantasien' og henviste også til dem i sine sange fra 'Hvad venter du på?' til de passende navngivne 'Harajuku Girls', hvorpå hun sang, som hun & aposd havde indgået ' en fatal tiltrækning til søde. ''

Selv på ' Rig pige , 'en cover-sang, der selvsagt blev bevilget af Gwen og sporproducenten Dr. Dre fra den britiske reggae-duo Louchie Lou & Michie One & aposs 1993 single med samme navn , Lovede Stefani, at hvis hun var velhavende, ville hun & ... få ... fire Harajuku-piger. ' Som om Gwen kunne købe et følge af stilfulde Tokyo-teenagere ved hendes velhavende, berømte hvide dameindfald.

'' Jeg får mig fire Harajuku-piger til / Inspirer mig, og de kommer til min undsætning / Jeg klæder dem onde, jeg giver dem navne / Kærlighed, engel, musik, baby / Skynd dig og kom og red mig , 'sang hun på sporet - og det gjorde hun. Det gjorde hun virkelig.

I interviews i 2004 og 2005 afslørede Stefani, at hendes album var stærkt inspireret af hendes erfaring med at rejse til Japan, mens hun turnerede med No Doubt i 1995. Hendes dansere, Love, Angel, Music and Baby, skulle repræsentere hendes muser som levende manifestationer af rigtige mennesker, hun havde stødt på i Tokyo. Desværre gjorde handlingen intet andet end at udsætte kunstneren for at undgå ukontrolleret intern racisme, og hendes repræsentationer videreførte yderligere destruktive fortællinger om asiatiske kvinder i vestlige medier.

Folk var ked af det. Margaret Cho kaldte gimmick'en en ' minstrel show. '' Madtv spydte sin østlige besættelse i en skitse. Og i et samfund, der sletter ofte asiatiske mennesker fra deres egne historier eller simpelthen reducerer dem til stereotyper , Gwen & aposs shtick var et dystert, dårligt udtænkt forsøg på kulturel konvergens. Og det var --- bananer (' b-a-n-a-n-a-s ... ').

Sådan føles min sandhed: Selv dengang som en naiv 15-årig og obsessivt hengiven fan skød det mig ud. Oprindeligt forsøgte jeg at ræsonnere hendes opførsel i mit sind, forsøgte at undskylde det, da hun var en der mente godt men simpelthen ikke forstå hvad problemet var. Jeg forsvarede hende: Når alt kommer til alt, betød hun så meget for mig, og jeg, en anden hvid pige, elskede også japansk mode og kultur. Så hvad var problemet? Det & aposs ikke som hun mente noget galt med det, tænkte jeg. Forkastede hende ikke intentioner stof? Var alle nødt til at være så hårde på hende?

Men så uddannede jeg mig selv, for det er hvad du gør, når du støder på noget, du ikke helt får - du lytter. Du holder op med at undskylde og tager ansvar for dit verdensbillede, og du vokser op og lærer. På trods af at jeg må have stødt på eller været vidne til hundreder af forekomster af kulturel tilegnelse i underholdning inden det øjeblik, var Gwen Stefani & aposs problematisk japansk stilling første gang jeg blev opmærksom på det, hvad det betød, og hvorfor det betyder så meget.

Desværre synes hun ikke at have lært noget om forskellen mellem at værdsætte en kultur og at tildele den i de 12 år, siden Stefani første gang introducerede os til hendes gående talende menneskelige tilbehør. I 2014 TID spurgte popstjernen, om hun fortryder hele 'Harajuku Girls' -tingen. Svaret var skuffende nej.

'For mig var alt, hvad jeg gjorde med Harajuku Girls, bare et rent kompliment og at være fan,' svarede Stefani. 'Du kan ikke være fan af en anden? Eller en anden kultur? Selvfølgelig kan du. Selvfølgelig kan du fejre andre kulturer! '

Gareth Davies, Getty Images

'... Det er en smuk ting i verden, hvordan vores kulturer mødes,' fortsatte hun, Tid & aposs peger højt over hendes hoved. 'Jeg har ikke lyst til, at jeg gjorde andet end at dele den kærlighed. Du kan se på det fra et negativt synspunkt, hvis du vil, men gå ud af min sky. For alvorligt var det hele meningen med kærlighed. '

For kærlighed og for betydelig fortjeneste: Hendes Harajuku Lovers-duftlinie, produkter, der kommer i flasker designet til at ligne de fire søde 'Harajuku Girls' (samt et tegn, der repræsenterer sig selv, ved navn G) og ofte indeholder reklame, der trækker fra japansk motiver og æstetik, fortsætter med at sælge online og i butikkerne i dag. Hun havde også en matchende tøj- og tilbehørslinje under mærket gennem 2000'erne og på et tidspunkt sluttede hun sig sammen med HP for at frigive et Harajuku Lovers-kamera.

I stedet for at promovere de autentiske japanske mærker, som hun hævdede at elske så meget, gjorde Gwen hella god bank ud af sin egen japanske fantasi - hendes brand en fortyndet, billig, doven vestlig fortolkning af, hvad børnene havde på sig i Tokyo - og brugte den til bidrage til en nettoværdi, der anslås til $ 80 millioner i 2016.

Harajuku Lovers

Som en ekkopedal gentager hun sig selv: Stefani & aposs udøvende producerer et nyt animeret show, Kuu Kuu Harajuku , til Nickelodeon. I lighed med hendes modelinie og dufte låner den selektivt fra autentisk Harajuku-mode og Tokyo gadekultur. Ikke overraskende ser showet heller ikke ud til at have nogen officielle japanske showrunnere ved roret, og alle undtagen en spiller - den filippinsk-australske skuespillerinde Charlotte Nicdao - på sin primære stemme er hvid.

Svarende til plot og styling af Cartoon Network & aposs også amerikanskfremstillet Hej Hej oppustet AmiYumi-show (som i det mindste var baseret på faktiske J-pop band og inkluderede dem i en eller anden form), følger serien et band kaldet HJ5 — ledet af G, en blond stand-in for Gwen Stefani selvfølgelig, som positionerer sig selv som en leder af alle ting, der betragtes som 'Harajuku.'

'Stefani [har altid haft en] kærlighed til popkunst og livslang beundring for gademoden og den kreative ungdomskultur, der findes i det berømte Harajuku-kvarter i Tokyo, Japan,' siger en pressemeddelelse til showet ifølge Us Ugentlig . 'Det var mens hun skrev sit første soloalbum, at Stefani skabte de originale Harajuku Girl-figurer som en fejring af den kreativitet og individualisme, hun så og elskede i Harajuku District.'

Taler til Kvinder & aposs Wear Daily forud for serieudgivelsen sprang Gwen over sin årtier lange forelskelse af de rigtige trendsættere og trailblazers i Harajuku. Hun hyldede deres 'selvudfoldelse og deres behov for at være anderledes og unik og stikke ud og være uhyrlig', der fortsatte med at inspirere hende - noget som, som jeg opdagede at bladre gennem Aoki & aposs street style magazine for så mange år siden, fortsætter med at inspirere mig såvel.

'Harajuku-distriktet ... skete naturligvis i årevis og år, før jeg opdagede det,' tilføjede Stefani.

Men med Kuu Kuu Harajuku hvordan præcist er det ægte Harajuku værdsat? Fra Bratz dukkelignende karakterdesign til de gigantiske stampende pandaer og farverigt kaotiske baggrunde er dette ikke Japan, men en kulturelt tom, rodet genoplivet vestliggørelse af det.

rollespil med shakers

Det & aposs et hvidkalket 'kawaii' eventyr: Stof eller kulturel respekt er ikke & apost til stede, svarende til den måde Katy Perry mosede asiatiske kulturer sammen i løbet af hendes 2013 American Music Awards udførelse af ' Ubetinget , 'eller vejen Avril Lavigne spillede japanske stereotyper i hendes latterlige ' Hej Kitty 'musikvideo ... som forresten også indeholder fire lydløse, identisk klædte japanske dansere.

På trods af min fortsatte status som fan af Gwen & aposs-musik forbliver jeg konstant skuffet over min engangs idol og aposs manglende refleksion og nægtelse af at tage ansvar for hendes bevillingsproblem. Efter alle disse år kan Gwen Stefani & aposs tiltrækning til alle ting japansk være 'fatalt' for hende, men det & aposs bestemt ikke sødt for mig.

Mød Queens of J-Pop: